Un gato no es un gato sin su característica distintiva: los bigotes. Pero, ¿por qué los gatos tienen bigotes? ¿Pueden recortarse? ¿Cuál es la utilidad de esta parte tan fundamental de su cuerpo? En esta oportunidad ahondamos un poco en este tema.

Los bigotes en los gatos y su función

Aunque parecen antenas y tienen una función similar a la de un radar, los bigotes de los gatos son pelos muy sensibles hechos de queratina, una proteína que también se encuentra en las vainas de las garras. Los pelos del bigote están incrustados más profundamente en la piel del gato que su pelaje, y cada folículo (donde el bigote se conecta al cuerpo de su gato) tiene muchas terminaciones nerviosas sensibles.

¿Por qué los gatos tienen bigotes?

Los bigotes no son solo cabello: son herramientas perfeccionadas conectadas a uno de los cinco sentidos de tu gato: el tacto. Los bigotes ayudan a un gato con la determinación espacial (a resolver cuestiones como “¿podré pasar por esa puerta tan estrecha?”), Expresando sus sentimientos y localizando a su presa. Todos los bigotes de los gatos funcionan juntos como “órganos táctiles” para tu mascota, ayudándolo a maniobrar alrededor de los muebles o atrapar ese juguete con hierba gatera que han estado acechando.

Los bigotes ayudan a que tu gato “vea” en la oscuridad porque los bigotes captan el flujo de aire a su alrededor, lo que les permite detectar el objeto deseado hasta su ubicación y dimensiones exactas. 

Como forma de comunicación entre gatos, los bigotes pueden ser un indicador muy eficaz para transmitir que tu amigo peludo no está feliz. Como describe la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell , los bigotes de los gatos que están “aplanados o presionados hacia abajo en la cara” son un signo de enojo y posible agresión.

La fatiga en los bigotes del gato

La fatiga de los bigotes felinos es una condición que ocurre cuando los bigotes de un gato se vuelven sensibles por acciones repetitivas como rozar los tazones de comida y agua, lo que termina por producirle cierta irritación. 

Si observas comportamientos extraños en tu mascota a la hora de comer o beber y sospechas que tu gato tiene fatiga de los bigotes, lo mejor es cambiar los tazones de comida y agua habituales por otros poco profundos, lo que deja más espacio para que los bigotes se muevan libremente. 

¿Se pueden recortar los bigotes de los gatos?

Al igual que un corte de pelo, a un gato no le hace daño si accidentalmente le cortas la punta de un bigote mientras le acicalas las garras: estos volverán a crecer en un par de meses, y el corte real de ellos no es doloroso porque no tienen terminaciones nerviosas en el bigote propiamente dicho.

Sin embargo, hay que tener especial cuidado con los folículos del bigote, que son extremadamente sensibles al dolor. Cortar los bigotes de un gato reduce su capacidad de funcionamiento, lo que provoca desorientación, mareos y miedo porque pierden el sentido de la orientación y no pueden maniobrar con su cuerpo.

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